Paris, lysenes by

Paris, den æteriske by, prægtig om dagen og sublim om aftenen. Den sprudlende by har altid været begivenhedernes centrum for Europa's kulturelle aktiviteter, og den er det idelle mødested for kunstnere, musikere og forfattere fra hele verden, da London først mistede sin atmosfære, som 'det sted man skulle være og skulle ses'. Paris har alle karaktertrækkene for en stor, multi-etnisk by, men samtidig holder den stædigt fast ved sin charme og historiske karakter. Det er umuligt for en fremmed, eller for en pariser, at erobre hele Paris, men man kan blive bekendt med dens vidundere på bare en dag.

Uanset om man ønsker at gå i historiens fodspor ved at se de utallige udstillinger og museer, at opdage talentfulde musikere og kunstnere eller blive opslugt af modehovedstadens blændværk af butikker, vil man opdage at Paris opfylder alle ønsker. Hvert nabolag i Paris har sine egne karakteristika. En stor del af byens charme skyldes de mange grønne områder, som findes mellem alle distrikterne; rolige tilflugtssteder midt i byens travle og stressede liv. Disse er alle livlige, pulserende områder, som fortjener at blive udforsket.

At gå til fods er den bedste løsning, hvis man vil besøge de mest karakteristiske områder i byen et efter et, men byens centrum er enormt, og det er derfor tilrådeligt at anvende andre transportmidler, hvis man vil besøge steder, der er lidt længere væk.

Paris er et eldorado for en turist, med historiske monumenter fra over 2000 år, museer og maleriske steder. Herunder følger en liste over de seværdigheder, som man absolut må se, når man udforsker denne store by.

Seinen og Seine-øen: Det er her, hvor Paris 'blev født'. Det middelalderlige Paris, en arkitektonisk blanding af grotesk og gotisk skønhed, begyndte på Seine-øen. Udforsk så meget, som du kan, men hvis du ikke har så meget tid, så vær sikker på i det mindste at se Notre-Dame, Sainte-Chapelle, Conciergeriet og spise picnic ved kanten af floden. Seinen har altid været Paris' hjerte og sjæl, og den forbindes med kanaler til Loire, Rhinen, og Rhône-floden.

Notre-Dame-katedralen: Notre Dame ligger i det gamle Paris' centrum og flankeres af to forgreninger af Seinen. Den går tilbage til det 13. århundrede og er et de største gotiske mesterværker i Vesteuropa. Rose-vinduer af farvet glas, kunstnerisk udførte spir, flyvende støttepiller og de store katedralers vogtere, Gargoyles. Hver af dem er udtrykkeligt gotisk og alle er de udtrykeligt Notre Dame de Paris.

Louvre-museet: Grand Musée du Louvre har været et middelalderligt fort, den franske konges palads og slutteligt et museum i de sidste to århundreder. Louvre's arkitektur har været vidne til mere end 800 års historie. For at komme ind på Louvre må man gå under den kontroversielle glas-pyramide, som er Louvre's indgang og køre med de underjordiske rullende trapper for at komme ind til den enorme samling, som er opdelt i adskillige afdelinger. Louvre's samling indeholder værker lige fra den mest betydningsfulde antikke civilisation og op til den første halvdel af det 19. århundrede. Udover den store trio (Mona, Venus og Victory) er der adskillige mesterværker, der venter på dig i Louvre's sale. Bare for at nævne nogle få eksempler: Vermeer’s Lacemaker, Botticelli’s Primavera, David’s Oath of the Horatii, Caravaggio’s Death of the Virgin, græske vaser og orientalske antikviteter, Napoleons lejligheder og meget, meget mere.

Jardin du Luxembourg: Luxembourg-haven er nok den mest populære park i Paris, og den ligger i det 6. arrondissement nær Sorbonne-universitetet. Haven omkranser Luxembourg-paladset, som blev bygget til Marie de Medicis i årene1615-1627. I midten af parken ligger en oktagonal dam, som kaldes Grand Bassin. Denne store park, som har vidtstrakte plæner, rigeligt med blomster og adskillige statuer, gør altid stort indtryk på dens besøgende med dens fredfyldte stier og dens træers og blomsters skønhed. Denne er også en af de parker, hvor man bare kan tage en stol og sætte sig lige, hvor man har lyst.

Eiffeltårnet: Da Centennial Exposition Committee inviterede franske arkitekter og ingeniører til at indsende bygnings-designs til den kommende World Fair i Paris, blev mange af de kæmpende designs, heldigvis for millioner af fremtidige turister, erklæret for uopførlige og Gustave Eiffel fik en uimodståelig sag for sit 300 meter høje jern-tårn. Civilisationer havde bygget med sten i århundreder, sagde Eiffel, og den eneste måde, man kunne symbolisere Frankrigs bemærkelsesværdige økonomiske og teknologiske fremskridt, var med et nyt materiale: metal. Eiffel-tårnet strækker sig 300 meter op mod himlen og er idag Paris' mest kendte symbol.

Père Lachaise-kirkegården: På denne enorme kirkegård vrimler det med berømte folk, så som Jim Morrison, Oscar Wilde, Balzac, Chopin, Bennini og Jacques Louis David. Udover dens primære funktion, er denne romantisk-inspirerede necropolis, designed af Brongniart, blevet et friluftsmuseum og pantheon-have.

Champs-Elysées: Idag er Champs Elysées en af verdens mest berømte gader med dens biografer, cafeer og luksuriøse specialitetsforretninger. Denne specielle status har gjort den til et sted med megen vækst og aktivitet. Den ligger midt i hjertet af Paris og er et af de mest symbolske steder i byen. Den repræsenterer dens sjæl og storhed.

Arc de Triomphe: Verdens største triumfbue, som ligger mellem Louvre og Pont de Neuilly, blev bygget af Napoleon som et monument, der skulle ønske tropperne velkommen hjem. Man kan komme op i den, op i udstillings-salen, som er fuld af litografier og fotografier, som viser triumfbuen igennem historien, og derefter fortsætte til udkigspunktet, hvor man kan betragte forvirringen nedenfor i rundkørslen og nyde den fantastiske udsigt over Paris.

Latinerkvarteret: Rue Mouffetard er en af Latinerkvarterets skatte. Denne livlige gade kombinerer kreative boutiques, indbydende barer, et marked og plads til at vandre omkring. Den majestætiske fontæne fra 1860 på Place St-Michel, et af Paris' mest betydningsfulde mødesteder, har bronze-drager, den engle-agtige St-Michel, som dræber en drage og et krigsmindesmærke. Området er fyldt med secondhand boghandlere, hvoraf nogle specialiserer sig i engelske bøger, masser af bistroer, flot shopping og is-parlours. Oplev studenter-atmosfæren ved Sorbonne-universitetet, Europas ældste universitet, eller nyd nogle af Paris' ældste levn, de gallo-romanske bade nær Cluny, som er resterne af en antik romersk by eller Eglise St-Etienne du Mont, som er mindesmærket for St Geneviève, Paris' beskytter-helgen.

Montmarte: Tidligere et kunstner-tilflugtssted hvor 'la vie de bohème’ regerede, men idag er det en familiær turist-fælde, hvor forbipasserende synger 'Voulez vous coucher avec moi ce soir’. Det er en hårdt at komme op på Montmartre, men den fantastiske udsigt er det værd. Området har nogle mindre seværdigheder, men det, der fanger folks opmærksomhed, er stemningen. Basilique du Sacré-Coeur er kronen på Montmartre. Dens glimtende hvide kupler og klokketårn hæver sig over Paris. Dens indre er fyldt med betagende mosaikker og et vægmaleri af Passionen ved det bagerste alter. Bal du Moulin Rouge er verdensberømt og berygtet for dets natteliv, som er blevet uddødeliggjort i Toulouse-Lautrec's malerier, som fortæller historien om fri kærlighed og sjov. Det er en nydelse at slentre gennem Montmartres gader og suge dens nostalgiske historie til sig, mens man spiser en crepe fyldt med nutella eller slingrer ind på den pseudo-kunstneriske plads.

Pompidou-centret: Pomipidou-centret, som blev genåbnet i 2000, er et af Paris' sande vidundere. Det er designet af arkitekterne R. Rogers, G. Franchini og Renzo Piano, som en bygning uden afspærringer, fuldstændig åben for byen, og det er blevet kaldt 'den mest avantgarde-bygning i verden'. I centret kan man se en stor samling af kunst fra det 20. århundrede. Den omfatter ca. 40.000 værker, hvoraf 850 kan udstilles af gangen. Den omfatter bl.a. værker af Joan Mirò, Henri Matisse, Vassily Kandinsky, Bauhaus-bevægelsen, Piet Mondrian, Alberto Giacometti, Francis Bacon, Jackson Pollock, og andre nyere bevægelser.

Panthéon: Så langt tilbage som år 507 blev dette sted udvalgt af kong Clovis til det sted hvor basilikaen, som skulle fungere som gravsted for ham og hans kone, skulle ligge. I 1806 blev bygningen igen lavet til en kirke, men siden 1885 har Panthéon fungeret som en kommunal bygning. Panthéon's krypt indeholder resterne af flere af Frankrig's berømte landsmænd, som f.eks. Victor Hugo, Jean Monnet, Marie og Pierre Curie og Emile Zola. Panthéon var også det sted, hvor Jean Bernard Léon Foucault i 1851 for første gang foretog sit berømte eksperiment, der beviser at Jorden drejer om sin egen akse.

La Défense: Glimtende skyskrabere udfylder dette område, som var det et alternativt univers af moderne arkitektur, kontorbygninger og en enorm geometrisk bue. Der er blevet gjort store indsatser for at gøre kunsten til en del af La Défense's kommercielle landskab, og selvom det kan lyde smagløst, er det faktisk et ret yndefuldt syn. Tag elevatoren op til toppen af Grande Arche de la Défense og nyd udsigten over Champs-Elysées.

Musée Picasso: Picasso-museet, som ligger i en af de flotteste herskabshuse i Marais-distriket, er dedikeret til den spanske kunstner alene, og det giver en unik mulighed for at følge Picasso's udvikling igennem hans karriere fra 1894 til 1972. Det omfatter mere end 250 malerier, 160 skulpturer, 1500 tegninger og al hans gravørkunst, keramik m.m.

Versailles: Versailles er en god dagsudflugt fra Paris. På bare 50 år blev Chateau de Versailles ændret fra at være Louis XIII’s simple jagt-'hytte' til at være et ekstravagant palads. Det, man kan se idag, er det største levende museum for en måde at leve på, som ikke længere eksisterer. Paladset har seks fantastiske Grand Apartments, hvoraf den mest berømte er Spejlsalen, 17 store, buede vinduer, som passer til de skrå spejle i de simulerede arkader. Versailles haver er skabt af den store landskabskunstner André Le Notre. En spadseretur rundt i haverne fører en hen til andre små paladser, hytter, store dekadente fontæner, stier med statuer ved siderne, en sø, man kan ro på i lejede både og et ubegrænset antal af blomstrende blomster af enhver farve, type og form.

Viva la Paris! Når det kommer til underholdning kan Paris tilfredsstille alle seks sanser. Barerne i Paris er normalt bare aften-cafeer, hvor der vrimler med liv, cocktails og blød baggrundsmusik. At opdage hulens gamle zinc-bar, Cave La Bourgogne, med dens fantastiske mosaik-gulv, er bare begyndelsen, for når man først er i bunden af rue Mouffetard, kan man ikke få nok af Bourgogne-vinene og pølse- og oste-tallerkenerne.

At gå på diskotek i Paris handler mere om at blive set end om musikken, drinks er dyre, det er svært at komme ind og stederne har som regel kun åbent indtil kl 2-4. Det er bedre at hænge ud på 'aften'-cafeerne indtil de tidlige morgentimer, hvor man kan lytte til pariserne og deres musik. Jazz er ligeså betydningsfuld i Paris idag, som den altid har været, og de fleste parisiske jazzklubber er stadig røgfyldte kældre med ærefrygtindgydende publikum. De fleste af klubberne ligger på den venstre bred mellem Bonaparts og rue St-Jacques. Hvis man vil se de seneste jazz-nyheder, skal man kigge i Jazz Hot, Jazz Magazine eller Periscope.

Siden de beskidte Belle Epoque-dage, hvor can-can'en blev udført af kvinder med eller uden knickers, har cabaret-udførelserne ændret sig markant. Moulin Rouge er den oplagte favorit og det klassiske sted at gå hen. Idag er der strip, topløse danse-piger og sexede belles, som slår sig løs til polka. De fleste shows er meget dyre; man kan vælge bare at få champagne eller middag med et show.

I Pariscope, et ugentligt underholdnings-magasin, kan man finde lister over shows, koncerter, operaer m.m. og det samme gælder for det engelsk-sprogede Boulevard, et magasin som udkommer hver anden måned, og som kan købes i de fleste kiosker. De to giver en et godt overblik over de nyeste shows i byen og de informerer om, hvor man skal købe billetter.

Som Ella Fitzgerald sang: alle elsker Paris; om der er vind, regn, sol eller sne. Det magiske ved denne by skinner altid igennem.