Hovedstaden til regionen Tuscany, har et innbyggertall på rundt en halv million, spredt utover vollene på Arno, mellom Adriaterhavet og de Tyrkiske sjøer, nesten i midten av den Italienske halvøy. Det er en by med travel industri og sjøfart, handel og kultur, kunst og vitenskap. Klimaet er temperert men variabelt, med frisk vinter og varm sommer.

Grunnlagt av romerne i det første århundre f.k, startet Firenze sin gjenfødsel etter fallet under de barbariske tider, i den Karolinske perioden, og nådde sitt høyeste spir av sivilisasjon mellom det 11 og 15 århundre, som en fri by, utlignet autoriteten med Keiserdømmet ved Paven, overkom den ulykksalige innenlandske disputten mellom Velfere og Ghibellinerne. I det 15 århundre, kom det under reglene til Medici familien, som senere ble Storfyrster av Tuscany. Dette var perioden da byen var på toppen av sin storhet innen kunst og kultur, i politikk og økonomisk makt. Storfyrstet av Medicis var vellykket, i det 18 århundret, da under House of Lorraine, da i 1860 Tuscany ble del av Kongedømmet Italia hvor Firenze var hovedstaden fra 1865 til 1871. I dette århundre har denne byen nok en gang tatt opp sin rolle som et viktig senter for kultur og kunst.

Alle turistattraksjonene er gruppert sammen inn i fire soner, alle kan lett besøkes per fot. Det geografiske og historiske omdreiningspunkt i Firenze er gjenkjent som de delene som inneholder byene Duomo, Santa Croce distriktet, den nordlige sone av San Lorenzo og San Marco, sonen som går over Santa Maria Novella tog stasjon til vest til Piazza della Repubblica, Ponte Vecchio, Mercato Nuovo og i distriktet av Oltrarno med Pitti Place, Santo Spirito, Boboli Hagen og Santa Maria del Carmine Kirken.

Den østlige sonen i byen vedlikeholder sin Middelalderstil, med dens myldrende trange veier og sine eldgamle alleer. Santa Maria del Fiore eller Duomo, med sitt dåps-kapell designet av Ghiberti, og sitt klokketårn designet av Giotto, dominerer dette området. Orsanmichele, en av de fineste eksemplene på arkitektur fra det 13 århundre, er lokalisert i Via Calzaiuoli. Bargello Galleriet er plassert i via del Proconsolo.Galleriet huser en kolleksjon av Florentine Renessanse skulpturer, med arbeider av Michelangelo, Donatello and Cellini.

Det storslåtte gotiske Santa Croce Basilica, i Santa Croce Piazza, er en kolleksjon av klosterlige bygninger formet til hva som er i dag et museum med malerier og religiøse skulpturer. Basilika husene, gravsteinene og gravmonumenter av Galileo og Michelangelo, krusifiksene av Donatello og Cimabue, Pazzi Kapellet av Brunelleschi og Bardi Kapellet, med fresko, Piazza della Signoria var begge senteret i politisk makt og byliv inntil perioden med rådsforsamling. Denne store og solrike plassen er dominert av den imponerende Palazzo Vecchio, som danner ’the back drop’ til Signoria ’open arched gallery’, en av de mest viktige bygningene fra Middelalderen i Italia.

Medici sonen vikler sin vei langs med via de Martelli, en av byens hovedgater, som starter ved passasjen mellom Duomo og Dåpskapellet. Sonen steder ved San Lorenzo Basilica, som huser de dødelige levninger etter noen av de mest berømte medlemmene av Medici familien.. Palazzo Medici Ricccardi, familiens hoved bosted, har beliggenhet en liten bit bort. Veien som går rundt Piazza San Lorenzo, er livlig med et stort og fargerikt marked, som inkluderer det sentrale markedet, en to etasjes bygning som selger fersk mat. Sonen, som på Medicis tid, var Storfyrstens staller, er nå San Marco distrikt, med dets Nonnekloster. Dette distriktet har en ung fornemmelse takket være den store tilstedeværende av studenter av Universitetet, Konservatoriet og Akademiet for Skjønn Kunst. Kvartalet med bygninger som begynner på hjørnet av via Ricasoli, er plassen for Akademiets Galleri, Edelsteinfabrikken og det Arkeologiske Museum.

Byens grense i vest er jernbanestasjonen og Ponte Vecchio. Broen huser et antall antikk og gullsmedbutikker. Piazza della Repubblica, en av de livligste sonene i Firenze, er plassert en kort distanse bortenfor. Denne sonen er berømt for dens kafeer og handleområde som inkluderer via Vigna Nuova og via de Tornabuoni, begge høyst elegante, med raffinerte butikker og viktige bygninger fra det 15 til det18 århundre. Palazzo Strozzi er et eksempel på sonens fine bygninger, bygget i Florentine Renessanse stil, det er setet for flere kulturelle institusjoner, inkludert Gabinetto G.P. Visseux.

Oltrarno, er en rolig sone med lave bygninger, antikke butikker og hobbybutikker. Området er dominert av Palazzo Pitti og det innviklet formede hekkene i Boboli Hagene. Sonen er stedet for Via Maggio og Piazza di Santo Spirito, begge kantet etter aristokratiske bygninger. Santa Maria del Carmine, plassert i Piazza del Carmine, er berømt for sin fresko i Bancacci Kapellet, malt av Masolino and Masaccio.

Bargello Museum Bargello Museumet inneholder det mest omfattende spekter av skulpturer fra Middelalderen og Renessansen i Italia. Kjente verk inkludert Michelangelo's ’drikkferdige Bachelor’ , Donatello's David, designene avgitt av Brunelleschi for Dåpskapellets Dører Konkurransen (Ghiberti vant denne) og Giambologna's Mercury. Bargello's tungt befestede eksteriør er en påminnelse av bygningens tidligere liv som politiets hovedkvarter og fengsel hvor mange mennesker ble torturert i Middelalderen... Nærliggende Museet er Mary Magdalene's kapell som inneholder Giotto's freskeverksted.

Duomo Du har antakelig allerede sett Brunelleschi's skrånende røde flislagte dom som dominerer på Florence's himmel – fra langt borte når du kommer opp mot Duomo (Katedralen) fra den folkefylte gaten rundt plassen (Piazza del Duomo) du vil uten tvil bli forbløffet av den ordnede livligheten i den rosa, hvite og grønne marmorfasade. Brunelleschi vant en publikumskonkurranse som bestod av å designe den enorme domen, den første av sin siden Antikken. Likevel nå, med flere sprekker og under restaurering, er den fortsatt en bemerkelsesverdig utførelse av design. Den store synagogens fulle navn er Cattedrale di Santa Maria del Fiore og den er verdens fjerde største katedral. Den ble påbegynt i 1296 av Arnolfo de Cambio og tok nesten 150 år å fullføre. Den er 153m lang og 38m vid, bortsett fra transeptet, som er 90m. Katedralen den erstattet, dedikert til Santa Reparata, tilpasset på et areal mindre enn halvveis ned fra inngangen til transeptet.

Piazza della Signoria En massiv lagertank for turister (om du vil ha plass, ta med en sykkelbjelle), byens mest storartede piazza ble skapt praktisk talt ved et uhell i det 13 århundre og – kantet med duplikasjoner av berømte skulpturer og historiske bygninger – har blitt midtpunkt ved Florentines politiske liv siden. I tider ved politiske kriser, ble publikum samlet her for valg, som vanligvis avgjorde skjebnene til familier i konflikter som ofte endte i rasende opprør. Følelser ble oppviglet av politiske talere fra en ’arringhiera’ (taleplattform) framfor Palazzo Vecchio, 'harangue' (harang). Nå for tiden er det hovedsakelig turister som representerer gjenger, drikker kaffe på overprisede restauranter, tar bilder av berømte kulisser, eller poserer foran Ammannati's Mannerist Fontene av Neptune, sløsing av en perfekt blokk ifølge Michelangelo. Cellini's Perseus, som holder Medusa's hode, servert for å advare Cosimo I's fiender om hva som kunne skje om de gikk over streken, og er det fineste originale arbeidet på piazzaen.

Piazza San Lorenzo dette flotte området tilbakekaller Firenze til sin glanstid, da Cosimo de' Medici var konge og kulturell kreativitet var i overflod. San Lorenzo Basilica var påbegynt av Brunelleschi i 1425 og er ansett som en av byens reneste kirke fra Renessansen. Den østlige fasaden er spesielt interessant, den er tynt dekorert og avslører det antikke murverket. Den var kirken Medici familien sognet til, og mange av medlemmene er begravd her. Donatello designet prekestolene i bronse, og han er begravd i et av kapellene. I klostergangen kan du komme til Laurenziana Biblioteket, bestilt for å huse familiens enorme samling av bøker og hvor en stolt trappeoppgang av Michelangelo står. Medici Kapellene er praktfullt dekorert med kostelig marmor og halvedelstener; de mektigste Medicis ble gravlagt her. Det Nye Sakristiet ble designet av Michelangelo og inneholder hans ’Night and Day’, ’Dawn and Dusk’ skulpturer.

Pitti Palace En av de mest besøkte plassene er sør for Arno, dette palasset ble designet av Brunelleschi for Pitti familien, rivalene til Medicis. Det er en enorm og imponerende bygning, og skattkammeret til Medici familiens massive kunstsamling inkludert arbeid av Raphael, Filippo Lippi, Tintoretto, Veronese and Rubens, alle hengt opp i rom dekorert med ødselhet. De restaurerte leilighetene overbringer den ekstravagante stilen til Medici familien, og Savoy familien som senere avgikk sin posisjon. Palasset huser også et galleri med moderne kunst og en kjøpt kolleksjon. Om du er avhengig av palazzo ikke gå glipp av Strozzi Palasset, et av byens mest imponerende palasser fra Renessansen; og Rucellai Palasset, designet av Leon Battista Alberti, og huser i dag fotografisk museum. Bak Pitti Palasset omringer noen av Firenzes mest kostelige og betagende parker: Boboli Hagene. Et perfekt eksempel på formell landskapsarkitektur fra Renessansen, Hagene inkluderer basseng, fontener, geometriske border, trelinjete alleer, en grotte og den stjerneformede Forte di Belvedere. Om du har energien, er det verdt å ta turen Via del Belvedere for å nå Piazzale Michelangelo, som tilbyr et av de mest vakre utsiktene over Firenze.

Santa Croce Om du opplever en merkelig svimmel følelse etter å ha besøkt Kirken av Santa Croce, ikke vær redd. Det er mulig at du har bukket under for Stendhal's Sykdom, en sykdom som blir diagnostisert hos rundt 12 besøkende til Firenze hvert år, og kommer fra den Franske skribentens egne følelser ifølge av kultursjokk og blir blendet når han besøkte kirken i det tidlige 19 århundre. Geometrisk farget marmor dekorerer bygningens fasade (tilføyet i det 19 århundre), men de virkelige herlighetene ligger innenfor, hvor mange berømte fra Firenze hviler. Veggene er dekorert med gravmerker, og 276 gravsteiner dekorerer gulvet. I kirken ligger de mest berømte som Michelangelo, Macchiavelli, Galileo and Bardi. Dets ulike kapeller viser kunstarbeid av Giotto og della Robbia, og de fyrstelige klostergangene ble designet av Brunelleschi. Santa Croce's museum viser et delvis restaurert krusifiks av Cimabue, som ble ødelagt av flom i1966. Andre kirker som man ikke burde gå glipp av inkluderer den statuefylte Orsanmichele; Santa Trinità, som viser fresker av Ghirlandaio; All Saints', med fresker av Botticelli og Ghirlandaio; Santa Maria Novella, som innehar Masaccio's ’groundbreaking’ Trinity, sammen med andre betydningsfulle kunstarbeider; den populære SS Annunziata; Giambologna's ombygde San Marco; og Church of the Holy Spirit, en av Brunelleschi's siste kommisjoner, og viser Filippino Lippi's Madonna & Child. Sett av en dato for å se Michelangelo's David i Accademia Galleriet. Det er ekstraordinært å se det i virkeligheten, sammen med de andre mesterverkene; Botticelli, Fra Bartolommeo og Giambologna, for å nevne noen få.