Tuskanės regiono sostinė, turinti apie pusę milijono gyventojų, išsiplėtusi ant Arno krantų tarp Adrijos ir Tirėnų jūrų, beveik pačiame Italijos pusiasalio viduryje. Tai miestas, kuris šurmuliuoja nuo pramonės ir amatų, verslo ir kultūros, meno ir mokslo. Klimatas yra vidutinis, tačiau įvairus — su vėjuotomis žiemomis ir karštomis vasaromis.

Įsteigta romiečių I a. pr. Kr., Florencija pradėjo savo atgimimą po barbarų amžių žlugimo, Karolingų laikotarpiu, ir pasiekė savo aukščiausią civilizacijos viršūnę tarp XI ir XV amžių, kaip laisvasis miestas, balancuojantis tarp popiežių ir imperatorių įtakos, pereidamas vidaus ginčą tarp Guelfų ir Gibelinų. XV a. jam vadovavo Mediči šeima, kuri vėliau tapo Tuskanės Didžiaisiais Kunigaikščiais. Tai buvo laikai, kai miestas buvo pačiame įkarštyje savo šlovės mene ir kultūroje, politikoje ir ekonomineje galioje. Didžioji Medičių Kunigaikštystė XVIII a. buvo pakeista Loreinų dinastija, kai 1860-aisiais Tuskanija tapo Italijos Karalystės dalimi, kurios sostine Florencija buvo 1865-1871 m. Šiame amžiuje miestas dar kartą perėmė savo vaidmenį kaip svarbus kultūros bei meno centras.

Visos turistų lankomos vietos suskirstytos į keturias zonas, kurios visos lengvai pasiekiamos pėsčiomis. Geografinis ir istorinis Florencijos centras yra toje miesto dalyje, kur yra Duomo, Santa Croce rajonas, San Lorenzo šiaurinė zona ir San Marco — zona, einanti iš Santa Maria Novella traukinių stoties į vakarus ligi Piazza della Repubblica, Ponte Vecchio, Mercato Nuovo ir Oltrarno rajono su Pitti Place, Santo Spirito, Boboli sodais ir Santa Maria del Carmine Bažnyčios.

Rytinė miesto dalis yra išsaugojusi savo viduramžišką atmosferą su savo siaurų gatvių spiečiais ir senoviniais skersgatviais. „ The Santa Maria del Fiore“ arba „Duomo“ su savo krikštykla, suprojektuota Giberti, ir savo varpine, projektuota Gioto, dominuoja šioje vietovėje. Orsanmichele, vienas iš geriausių XIII a. statinių mieste, randasi Via Calzaiuoli. Bargello galerija yra pastatyta del Proconsolo. Galerija turi Florencijos Renesanso skulptūrų kolekciją su Mikelandželo, Donatelo ir Čelinio darbais.

Nuostabi gotikinė Santa Croce bazilika Santa Croce Piazza yra vienuolių pastatų kolekcija, sugrupuota aplink vienuolynus, sudarydama tai, kas dabar yra paveikslų ir religinių skulptūrų muziejus. Bazilikoje yra kapai ir paminklai Galilėjui bei Mikelandželui, Donatelo ir Kimabo nukryžiavimai, Bruneleskio Pazzi šventovė ir Bardi šventovė su Gioto freskomis. Piazza della Signoria buvo politinės galios ir miesto gyvenimo centras iki miesto tarybos eros. Šioje didelėje ir saulėtoje aikštėje dominuoja Palazzo Vecchio, kuris suformuoja galinę Signoria atviros išlenktos galerijos uždangą, vieną iš svarbiausių viduramžių pastatų Italijoje.

Mediči zona tesią visą kelią iki de Martelli, vienos iš miesto pagrindinių gatvių, kuri prasideda ties perėja tarp Duomo ir Krikštyklos. Zona priklauso San Lorenzo bazilikai, kurioje yra kai kurie svarbiausių Mediči šeimos narių palaikai. Palazzo Medici Ricccardi, šeimos pagrindinė rezidencija, yra labai netoli. Keliai, esantys aplink Piazza San Lorenzo, šurmuliuoja nuo didelio ir margo turgaus, kuriame yra centrinė parduotuvė – dviejų aukštų pastatas, kuriame parduodamas šviežias maistas. Ši zona, kurioje Medičių laikais buvo Didžiojo Kunigaikščio arklidės, dabar yra San Marco rajone su savo Konventu. Rajonas turi jaunystės dvelksmą dėl didelio kiekio studentų iš Universiteto, Konservatorijos ir Dailės Akademijos. Namų samplaikoje, prasidedančioje už kampo ties Ricasoli, yra Akademijos Galerija, Brangakmenių Gamykla ir Archeologijos Muziejus.

Vakaruose miestą riboja traukinių stotis ir ponte Vecchio. Ant tilto yra nesuskaičiuojama daugybė antikinių ir modernių juvelyrinių. Piazza della Repubblica, viena iš gyviausių Florencijos zonų, yra labai netoli. Ši zona yra žinoma dėl jos kavinių ir apsipirkimo vietų, tarp kurių ir Vigna Nuova ir de Tornabuoni, abi labai elegantiškos, iškpuoštos ir rafinuotos parduotuvės, ir svarbūs pastatai nuo XV iki XVIII a. Palazzo Strozzi yra zonos puikių pastatų pavyzdys, pastatytas Florenciškojo Renesanso stiliumi, tai vieta daugybei kultūrinių institucijų, įskaitant Gabinetto G.P. Visseux.

Oltrarno yra tyli žemų pastatų, antikinių ir darbo parduotuvių zona. Šioje teritorijoje dominuoja Palazzo Pitti ir įmantriai iškarpytos gyvatvorės Boboli soduose. Šioje zonoje yra Via Maggio ir Piazza di Santo Spirito, abu apsupti aristokratiškų pastatų. Santa Maria del Carmine, esanti Piazza del Carmine, yra garsi savo Banči koplyčios freskomis, nutapytomis Masolino ir Masakio.

Bargello Muziejus

Bargello Muziejuje yra plačiausias viduramžių ir Renesanso skulptūrų spektras Italijoje. Pabrėžtini darbai yra Mikelandželo „Įkaušęs Bachas“, Donatelo „Dovydas“, darbai pristatyti Brunelski Krikštyklos Durų Konkursui (Giberti jį laimėjo) ir Džiambolonos „Merkurijus“. Bargello krupščiai saugomas eksterjeras yra atminimas pastato pirmai paskirčiai kaip policijos nuovada ir kalėjimas, kur daug žmonių buvo kankinami viduramžių laikais. Šalia muziejaus yra Marijos Magdelietės šventovė, kurioje yra Gioto freskos.

Duomo

Jūs, ko gero, apžiūrėjote Brunelski nuolaidžią, raudonų plytų katedrą — pagrindinį Florencijos dangoraižį — iš toli, bet kai pirma prieisite prie Duomo (katedros) iš perpildytų gatvių aplink jos aikštę(Piazza del Duomo) Jūs be jokios abejonės pasvirsite atgal nuo jos tvarkingai gyvo rožinio, balto ir žalio stiklo fasado. Brunelski laimėjo visuomeninį konkursą suprojektuoti milžinišką katedrą, pirmąją tokią nuo Antikos laikų. Nors dabar kai kur įskilusi ir restauruojama, ji tebeyra ryškus architektūros pasiekimas. Didžiosios šventovės pilnas varda yra Cattedrale di Santa Maria del Fiore yra ketvirta pagal dydį katedra pasaulyje. Ji pradėta statyti 1296 Arnolfo di Cambio ir užtruko beveik 150 metų pabaigti. Ji yra 153 metrų ilgio ir 38 metrų pločio, išskyrus transeptą, kuris išsitęsia iki 90 metrų. Katedra, kurią ji pakeitė, skirtą Santa Reparata, tilptų į plotą, besitęsiantį mažiau negu pusę atstumo nuo įėjimo iki transepto.

Piazza della Signoria

Masę turistų sutraukiantis eksponatas (jeigu Jums reikia vietos, atsineškite dviračio skambalėlį), puošniausia miesto piazza, sukurta atsitiktinai XIII a. ir — apsupta tiksliomis garsių skulptūrų ir pastatų kopijomis — nuo to laiko Florencijos politinio gyvenimo centras. Politinių krizių metais, minios būdavo sušaukiamos čia populiariems balsavimamas, kurie dažnai nuspręsdavo konliktuojančių šeimų likimus and dažnai išsiliedavo į pamišėliškas riaušes. Emocijos būdavo sutirštinamos politinių kalbų, sklindančių iš arringhiera (oratorių platformos) priešais Palazzo Vecchio, iš kur kilęs žodis „harangue“. Šiais laikais dažniausiai turistai kelia triukšmą, siurbčioja kavą perkainuotuose restoranuose, fotografuoja įžymias vietas arba pozuoja prieš Ammannati Mannerist Neptūno fontaną, iššvaistytą tobulai gero marmuro gabalą, kaip pasakė Mikelandželas. Cellini Perseus, laikantis Medūzos nukirstą galvą, tarnavo įspėti Kosimo I-ojo priešus, kas jiems atsitiks, peržengus liniją, ir tai yra geriausias originalus darbas piazza' oje.

Piazza San Lorenzo

Ši miela vieta primena Florencijos jėgų žydėjimą, kai de' Medici buvo karalius ir klestėjo kultūrinė kūryba. San Lorenzo bazilika pradėta statyti Brunelski 1425-aisias ir laikoma viena iš gryniausių miesto Renesansinių bažnyčių. Rytinis fasadas yra ypač įdomus, nes jis skurdžiai papuoštas ir primena antikinę plytų gamybą. Tai buvo Mediči šeimos parapijinė bažnyčiai ir daug jos narių yra čia palaidoti. Donatelas suprojektavo bronzines sakyklas ir jis yra palaidotas vienoje iš šventovių. Eidami pro vienuolyną, pasieksite Laurenziana biblioteką, kurioje patikėta saugoti šeimos milžinišką knygų kolekciją ir didingą Mikelandželo laiptinę. Medičių šventovės yra prabangiai išpuoštos su brangiu marmuru ir pusbrangiais akmenimis; galingiausi Mediči šeimos atstovai buvo palaidoti čia. Nauja Zakristija buvo suprojektuota Mikelandželo ir joje yra jo „Dienos ir nakties“, „Aušros ir Sutemos“ skulptūros.

Pitti Rūmai

Viena iš labiausiai lankomų vietų pietiniuose Arno krantuose, šie rūmai buvo suprojektuoti Brunelski Pitti šeimai, Medičių konkurentams. Tai milžiniškas ir įspūdingas pastatas ir Mediči lobių namai su masyvia meno kolekcija, kurioje yra Rafaelio, Filippo Lippi, Tintoretto, Veronezės ir Rubenso darbai, visi pakabinti brangiai išpuoštuose kambariuose. Restauruoti apartamentai perduoda ekstravagantišką Medičių, o vėliau jų poziciją perėmusių Savojų, gyvenimo būdą. Rūmai taip pat turi ir moderniojo meno galeriją ir kostiumų kolekciją. Jeigu esate palazzomanas, nepraleiskite Strozzi rūmų, vienų iš įspūdingiausių Renesanso rūmų; Taip pat ir Rucellai rūmai, suprojektuoti Leon Battista Alberti, kuriuose dabar yra fotografijos muziejus. Aplink galinę Pitti rūmų dalį yra vieni iš Florencijos prabangiausių ir kvapą gniaužiančių parkų: Boboli sodai. Puikus kasdieniško Renesanso kraštovaizdžio pavyzdys, soduose yra baseinai, fontanai, geometrinės ribos, medžių eilių perspektyva, grota ir žvaigždės formos Forte di Belvedere. Jeigu turite energijos, apsimoka eiti į Via del Belvedere pasiekti Piazzale Michelangelo, kuri siūlo vieną iš gražiausių vaizdų aplink Florenciją.

Santa Croce

Jeigu esate patyręs ypatingą svaiginantį jausmą po apsilankymo Santa Croce bažnyčioje, nepradinkite. Taip ko gero yra todėl, kad Jūs pasidavėte Stendhalio ligai — negalavimui, diagnozuotam maždaug 12 Florencijos lankytojų šiais metais ir siekiančiam prancūzų rašytojo savus jausmus dėl kultūrinio šoko ir apakimą, kai jis pirmą kartą aplankė bažnyčią ankstyvame XIX a. Geometriškai išspalvintas marmuras puošia pastato fasadą (pridėtą XIX-ame a.), bet tikroji grėsmė slypi viduje, kur daugybė garsių florentiniečių ilsisi ramybėje. Sienose yra išrikiuotos kapavietės ir 276 kapų akmenys grindžia grindis. Bažnyčios garsiausi gyventojai yra Mikelandželas, Makiavelis, Galilėjus ir Bardi. Jos skirtingos koplyčios išpuoštos Gioto ir della Robbia meno darbais, o įspūdingi vienuolynai buvo suprojektuoti Brunelski. Santa Croce muziejuje yra dalinai atrestauruotas Cimabue nukryžiuotais, kuris buvo sunaikintas 1966 potvynių. Kitos bažnyčios, kurios neturėtų būti praleistos, yra statulų užpildyta Orsanmichele; Santa Trinità, turinti Girlandaio freskų; Visų Šventųjų su Botičelio Girlandaio freskomis; Santa Maria Novella, kurioje yra žemę drebinanti Masakio Trejybė, kartu su kitais nuostabiais meno darbais; populiarioji SS Annunziata; Džiambolonos remodeliuota San Marco; ir Šventosios Dvasios Bažnyčia, vienas iš paskutinių Brunelski darbų, tarp kurių ir Filippino Lippi „Madona su vaiku“. Paskirkite dieną pamatyti Mikelandželo „Dovydą“ Akademijos Galerijoje. Būtina pamatyti tikrovėje, kartu su kitais šedevrais; Botičeli, Fra Bortolomejų ir Džiamboloną, išvardinant keletą.