Málta, habár évtizedek óta kedvelt turistaparadicsom, sokakban egy felfedezetlen, megközelíthetetlenül távoli ország képzetét kelti valahol a Földközi-tenger közepén. Pedig Málta sok szempontból most elérhetőbb mint valaha. Tudtad-e például, hogy mindössze 100 kilóméterre van Szicíliától, és hogy nemcsak hajóval, de gazdaságos repülőjáratokkal is megközelíthető? És hogy egy máltai ifjúsági szállóban akár már 10 euróért is megszállhatsz éjszakánként? Nemleges válasz esetén itt az ideje felfedezni Máltát, a Mediterrán térség gyöngyszemét!

A Földközi-tenger közepén, Szicília és Afrika között félúton fekvő Málta kis mérete ellenére változatos élményt nyújt az utazóknak. Piramisoknál is régebbi templomromok, középkori paloták, szűk utcák és hatalmas katedrálisok őrzik a hét szigetből álló ország gazdag múltjának emlékeit. A szigetek közül viszont csupán a három legnagyobb, Málta, Gozo és Comino lakott, Cominotto és Filfa lakatlan; így a természetbarátok nagy örömére akad bőven felfedeznivaló. A sziget felszínét nagyrészt sziklák takatrják, partvonalát szirtek és homokos tengerpartok uralják. A búvárkodni szeretők számára ez az egyik legjobb hely a Földközi-tenger térségében; gazdag tengervízi élővilág és barátságos delfinek jellemzik.

Málta történelme messzi évezredekre nyúlik vissza. A szigeteken már időszámításunk előtt 5200 (!) körül éltek emberek, és fejlett történelem előtti civilizáció virágzott a föníciaiak érkezését megelőzően is, akik a fő szigetet Malat (biztos kikötő) névre keresztelték. A történelem során túlnyomórészt angol gyarmat volt, és csupán 1964-ben nyerte el függetlenségét. Éppen ezért a különleges máltai nyelv mellett (ami a sémi nyelvcsalád tagja) a sziget hivatalos nyelve az angol is, a szomszéd szigetország közelsége miatt pedig sokan beszélnek olaszul. A máltai konyha sok hasonlóságot mutat a környező országokkal, hagyományos fogásai a levesek (minestrone, halászlé), a tésztafélék és a jellegzetes a töltött ételek. Nemzeti ételnek számít a nyúlpörkölt, a Stuffat tal-Fenek, a polippörkölt, a Stuffat tal-Qarnit és túróval töltött desszertjük a Pastizzi.

Sokak szerint a máltai szigetcsoport felfedezésére az egyik legjobb mód egy robogó kölcsönzése (amire a fővárosban, Vallettában számos lehetőség kínálkozik) így a lakott települések és a kisebb falvak szűk sikátorai is kényelmesen bejárhatóak. Vigyázat, Máltán baloldali közlekedés van! :) Kétségtelenül másfajta és kihagyhatatlan élményt jelent a helyi, sárga oldschool, egyajtós minibuszokkal való utazás, ami a legolcsóbb módja a lakott területek közötti közlekedésnek. A legnagyobb szigetek között (Málta és Gozo) autókat is szállító kompjárat, a Gozo Channel Line üzemel, amit csúcsidőben 45 percenként indítanak. A kisebb hajók pedig félóránként közlekednek egész Málta területén.

A több mint 7000 éves szigeten nem lesz nehéz történelmi nevezetességekre bukkannunk: 30 sziklatemplom tanuskodik a letünt időkről, a leghíresebbek a Ggantija, a Mnajdra, a Flagar Qim és a Tarxien. A természet csodái a hatalmas barlangok (Calypso és Kék Barlang) és az Azúr-Ablak, ami a Dwejra-öböl különleges sziklaképződménye. Ha pedig a fővárosba, Vallettába utazunk, akad bőven látnivaló: Szent Jakab erőd (St. James Cavalier), Régészeti Múzeum, Caravaggio Múzeum, Manoel Színház, Szent Elmo erőd (ami a máltai Rendőrakadémiának ad otthont), Szent Pál hajótörésének temploma, Karmelita templom, Szent Domonkos templom. És most nézzük a szállásokat: Vallettában a British Hotelt ajánljuk, fenséges tengerre néző terszával, St Julienben pedig, az éjszakai élet fellegvárában a Baystreet Hotelt és a Sprachcaffe-t aminek extra szolgáltatása a belső medence, a képek magukért beszélnek! Nincs más hátra, foglalj szállást Málta egyik szigetén!